化石证据颠覆传统认知:恐龙能够在北极生存和繁殖

化石证据颠覆传统认知:恐龙能够在北极生存和繁殖

周四发表在《当代生物学》杂志上的一篇论文颠覆了传统的恐龙只生活在更热气候中的认知。

之前的传统理论认为恐龙是生活于热带环境中,但是事实并非如此。

阿拉斯加大学北方博物馆的科学家们经过10多年的艰苦化石挖掘后发现,北极是各种恐龙物种的家,它们能全年生活在北极圈,并且可能发展出了冬眠或生长羽毛等过冬的策略。

化石证据颠覆传统认知:恐龙能够在北极生存和繁殖

研究人员在20世纪50年代首次在寒冷的北极地区发现了恐龙遗骸,这些地区曾被认为对恐龙来说过于恶劣。这导致了两种假说:要么恐龙是极地的永久“居民”,要么它们是季节性迁移到北极的。

新的研究首次给出明确的证据,表明至少有7个恐龙物种能够在极高的纬度(北纬80至85度)地区生存和繁殖。

科学家在该地区的白垩纪地层中挖掘出了称为哈德龙的鸭嘴龙、角龙,以及像暴龙这样的食肉恐龙的化石。其中一些化石直径只有几毫米,是小牙齿和骨头的化石,它们属于刚刚孵化或在孵化前死亡的恐龙。

和哺乳动物不同,恐龙幼崽没有能力进行数千公里的迁徙跋涉,因此,这些恐龙物种很可能是常年生活在北极圈。

化石证据颠覆传统认知:恐龙能够在北极生存和繁殖

和今天相比,白垩纪晚期的北极地区更温暖,但气候条件仍然非常具有挑战性。当时的北极年平均气温约为6摄氏度,但冬季会有大约4个月的黑暗期,气温很低,偶尔会下雪。该地区可能有针叶树、被子植物、蕨类植物和马尾松的森林。

科学家们推测,大多北极圈生活的食肉恐龙群体可能是有羽毛的,这帮助它们度过冬天。此地的食草恐龙有没有羽毛尚缺乏强有力的证据,但他们认为较小的食草恐龙可能会钻入地下并进行冬眠。较大的食草恐龙有更多的脂肪储备,可能吃树枝和树皮度过冬天。

研究人员还认为,恐龙能够常年居住在北极是恐龙为温血动物的又一证据,同时,这也符合恐龙位于冷血爬行动物和温血鸟类之间的进化观

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