三叠纪时代甲虫首次被发现完美保存在恐龙粪便化石中

三叠纪时代甲虫首次被发现完美保存在恐龙粪便化石中

三叠纪是昆虫早期进化和多样化的关键时期,包括如今地球上最多样化的鞘翅目生物也在那个时代出现。之前科学家对三叠纪甲虫的研究几乎完全依赖于扁平的化石,其特征保存有限。

利用同步辐射显微层析技术,瑞典乌普萨拉大学的古生物学家对波兰出土的一块三叠晚期的共生化石进行了研究。

三叠纪时代甲虫首次被发现完美保存在恐龙粪便化石中

这是一块粪便化石,据信来自当时一只吃了一大顿绿藻后的长鼻恐龙,而绿藻当中又包含了一些甲虫。

甲虫标本几乎是完整的,保留了腿和触角的精致结构。它们中的大多数在形态上是一致的,这意味着它们是同种的。系统发育分析表明,这种名为T. coprolithica的甲虫是“藻食亚目”昆虫的成员,这是一个化石记录稀少的甲虫小亚目。

这项研究表明,粪便化石可以包含昆虫遗骸,其保存情况几乎与琥珀一样好。因此,它们是探索白垩纪-新生代 “琥珀时间窗口 “之前昆虫进化的重要信息来源。

三叠纪时代甲虫首次被发现完美保存在恐龙粪便化石中

图1中的A:同步辐射显微层析技术显示出的半透明的共生化石,内含甲虫残骸和代表真菌菌落或藻类的纤维网;B-D为该昆虫标本的腹面(B)、侧面(C)和背面(D)视图;E-F为第二个完整昆虫标本的腹视图(E)和前视图(F);G为以不同程度的拆分的昆虫图;H是一个孤立的头和两根尾巴,不属于T.coprolithica昆虫,而是属于一种稍大的甲虫,也被长鼻恐龙摄入;I为T. coprolithica甲虫的中心和元心,头,头连接到前体,和三个前体;J为两只T.coprolithica甲虫的残骸;K为真菌或藻类的纤维结构;L是一个可能的腐烂的木头碎片。

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