终于官宣,詹姆斯·韦伯太空望远镜将于12 月发射

终于官宣,詹姆斯·韦伯太空望远镜将于12 月发射

美国航空航天局昨日宣布,耗资100亿美元打造的新一代詹姆斯·韦伯旗舰太空望远镜将于2021年12月18日发射升空。目前,它已通过地面测试并准备运往法属圭亚那库鲁发射场。

该公告是由美国航空航天局、欧洲航天局和阿丽亚娜空间公司联合发布的,后者将通过阿丽亚娜5号火箭为詹姆斯·韦伯望远镜提供发射服务。

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这可能会让人感到意外,尤其是考虑到美国航空航天局越来越依赖亿隆·马斯克的SpaceX。这是有原因的,欧洲航天局利用这次发射换取詹姆斯·韦伯太空望远镜的一部分观测时间,这将为了解宇宙最早的星系打开一扇新窗口。

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无休止的技术问题导致詹姆斯·韦伯太空望远镜一再延迟,成本也飙升至不合理的水平。这架20米长的天空望远镜发射之后需要做50次的主要部署,178次释放动作,这让该飞行器充满了可能的工程故障,每个故障都必须顺利得以解决,以免在它达到距地球近150万公里、距月球4倍远的拉格朗日l2点附近的轨道位置时,整个仪器失效。欧洲航天局和阿丽亚娜空间公司也在解决火箭问题,阿丽亚娜5号已经服役超过25年,已被证明非常可靠,但在发现有效载荷整流罩存在问题后,该火箭于2020年8月至今年7月停飞。幸运的是,阿丽亚娜航天公司的官员通过重新设计解决了整流罩问题, 2021年7月30日成功发射了火箭。在期待已久的詹姆斯·韦伯太空望远镜发射之前,阿丽亚娜5号火箭将再发射两颗商业卫星,时间为10 月15日。

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一旦詹姆斯韦伯太空望远镜到达其可操作的拉格朗日附近位置,并且仪器工作正常,科学家们将开始窥探早期宇宙难以形容的奥秘,包括最遥远和最原始的早期星系,扩大我们对宇宙演化的了解。

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