詹姆斯·韦伯太空望远镜进行最后测试,下一站,第二拉格朗日点!

詹姆斯·韦伯太空望远镜进行最后测试,下一站,第二拉格朗日点!

下一站,第二拉格朗日点!詹姆斯·韦伯太空望远镜进行最后测试

美国宇航局的工程师们正在对詹姆斯·韦伯太空望远镜进行最后的检查测试,以确保18个金色的镜段能够展开,成为一个精确的蜂窝状结构。

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本周测试结束后,这台耗资96.6亿美元,发射时间一再推迟的红外线太空望远镜将被折叠起来,装入一个运输集装箱,运往法属圭亚那,并于10月31日发射到太阳与地球之间的第二拉格朗日点。

在昨日美国宇航局的简报中,科学家埃里克·史密斯透露,早在上个世纪90年代,科学家们已经认识到,哈勃无法“看到”宇宙最初的恒星和星系,也无法了解它们是如何形成和演变的。膨胀的宇宙已经将那些原始物体的光线从可见光谱中”红移 “出来了。美国宇航局需要一个能在红外线下工作的太空望远镜,这就是詹姆斯·韦伯太空望远镜诞生的初衷。

如果成功,詹姆斯·韦伯太空望远镜将接替哈勃太空望远镜,成为美国下一代天文台。它将位于距离地球150万公里距离的地方,这意味,如果它出现故障,也不可能频繁派遣修理人员,因此,它的建造和设计必须做到万无一失。

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詹姆斯·韦伯太空望远镜将能够探测太阳系外行星大气层中的分子,如二氧化碳、水、甲烷,以及其他可能表明存在生命的分子。

詹姆斯·韦伯太空望远镜也许是美国宇航局史上最复杂和最困难的科学项目:建造这个价值90多亿美元(原计划花费5亿美元)太空望远镜所花费的时间和金钱远远超过了美国宇航局、国会和公众的预期,由于一再“跳票”(从原计划的2007年发射升空推迟到2021年10月),天文爱好者将其戏称为“鸽王”。测试望远镜的折叠镜、多层遮阳板和低温冷却仪器的过程比计划的时间延长了很多年。

但是,今年8月下旬,这一切都将结束。詹姆斯·韦伯太空望远镜将被包裹在一个保护性“茧”中,从美国加州的建造工厂出发,搭船,通过巴拿马运河,前往欧洲库鲁附近的航天港。

在发射之后,詹姆斯·韦伯太空望远镜将开始为期6个月的太空旅程,前往第二拉格朗日点。发射几天后,工程师们将开始漫长而精细的微调过程,他们将部署飞船的所有折叠部分,对准和聚焦主镜的18个部件,冷却仪器,并检查一切是否正常。

看来这一次,“鸽王”是真的准备“展翅远飞”了。

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